Eta Aquáridas: A Chuva de Meteoros do Cometa Halley

No meio da extenuante quarentena de Coronavírus, obrigando milhões em todo o mundo a ficar em suas casas, um bom plano para uma noite nesta semana pode ser olhar para o céu!

A chuva de meteoros da Eta Aquáridas tem seu período de maior visibilidade no início de maio.

A chuva de meteoros Eta Aquáridas atinge seu esplendor máximo nos primeiros dias de maio de cada ano. Em 2020, as condições para apreciar o espetáculo podem ser melhores do que em outras ocasiões, pois quem puder permanecer acordado até o amanhecer se beneficiará dos céus mais claros devido à baixa poluição nas cidades.

Isso funciona a favor da melhor observação do céu à noite, que coincide com a passagem da Terra pela trilha de resquícios do cometa Halley, que gera a chuva conhecida como Eta Aquáridas.

“Esses meteoros são rápidos: eles viajam a 66 km/s na atmosfera da Terra”, explica a NASA, agência espacial dos Estados Unidos. Neste caso, até 30 meteoros por hora são vistos geralmente durante o momento de pico, ou seja, no meio desta semana.

Resquícios deixados para trás pelo cometa Halley centenas de anos atrás geram a chuva de meteoros Eta Aquáridas.

Como ver a Eta Aquáridas?

Para ver uma chuva de meteoros, também chamada coloquialmente de chuva de estrelas, você não precisa ter nenhum equipamento especial, sendo suficiente apenas observar o céu.

No entanto, é preferível estar localizado em um ponto em que toda a extensão do céu possa ser vista, pois é comum que a Eta Aquáridas seja avistada em áreas próximas ao horizonte. Os maiores avistamentos geralmente ocorrem nas horas que antecedem o amanhecer. Mas a partir da meia-noite já começam a ser visíveis.

“Após cerca de 30 minutos no escuro, seus olhos se ajustarão e você começará a ver meteoros. Seja paciente: o espetáculo durará até o amanhecer, para que você tenha tempo de sobra para aproveitar”, diz a NASA.

No caso dos países da América do Sul, existem melhores possibilidades de avistamento (dois terços a mais do que no vizinho do norte) devido à posição da constelação de onde eles vêm. “A constelação de Aquário, lar dos radiantes (ponto no céu de onde os meteoros parecem originar) da Eta Aquáridas, é mais alta no céu no hemisfério sul do que no hemisfério norte”, explica a NASA.

Para ver uma chuva de meteoros, você não precisa ter nenhum equipamento especial.

Qual é a sua origem?

Eta Aquáridas são originários do cometa Halley, que orbita o Sol aproximadamente a cada 76 anos e atualmente está nas profundezas do Sistema Solar. Sua próxima aparição na Terra será no ano de 2061.

“Quando os cometas se aproximam do Sol, deixam um rastro empoeirado para trás. Todos os anos a Terra passa por essas trilhas de detritos, permitindo que as peças colidam com a nossa atmosfera, onde se desintegram para criar rastros coloridos e brilhantes no céu”, informa a NASA.

As partículas que compõem essa chuva de meteoros não são da última vez que o cometa Halley passou pelos arredores da Terra (1986), mas partículas que se separaram do cometa centenas de anos atrás. Atualmente, eles vêm de uma área próxima à estrela brilhante Eta Aquarii, por isso são chamados Eta Aquáridas.

O período da Eta Aquáridas vai de 21 de abril a 20 de maio de cada ano.

Fonte: BBC Brasil

A próxima aparição do cometa Halley na Terra será no ano de 2061.

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